20 sept. 2012

CORTA VIDA DEL OZONO

Una de las ventajas principales del empleo de ozono como agente desinfectante y eliminador de olores es su inestabilidad. El ozono tiende a desaparecer rápidamente con lo que no afecta al ambiente tratado una vez eliminado el problema de contaminación.

La velocidad de desaparición de las especies químicas se suele medir a traves de lo que se denomina vida media. Esta vida media sirve para hacernos una idea aproximada de la persistencia de los compuestos y también para llevar a cabo comparaciones entre ellos. Según su definición, el tiempo de vida medio indica el tiempo necesario para que la concentración de un compuesto disminuya un 50 % respecto de la inicial. En el caso del ozono esta vida media se halla en torno a los 30 minutos según la mayoría de las fuentes. Esto significa que el ozono se reduce a la mitad tras 30 minutos desde su aplicación. No obstante, es necesario tener en cuenta la concentración inicial ya que una reducción del 50 % puede no ser suficiente si el tratamiento es con concentraciones muy elevadas de ozono.


 La desaparición del ozono se debe a su descomposición, es decir, a su transformación o reacción con otras especies.  Es por ello por lo que en esta desaparición tienen una influencia muy significativa las especies presentes en el entorno y su susceptibilidad para oxidarse, la humedad, la velocidad del flujo de aire y la temperatura. Todas estas variables influyen considerablemente en el tratamiento y en la descomposición del ozono.

Por ejemplo, el grado de contaminación a eliminar (es decir, el contenido de especies que se deben oxidar por acción del ozono) es un factor que puede comprobarse en tratamientos de choque con ozono en los que al principio la concentración de ozono es baja, al reaccionar con esos contaminantes convirtiéndose en oxígeno, y despúes aumenta al haber menos especies que desinfectar o debido al hecho de que las especies que quedan (no contaminates) sean más resistentes a la oxidación.

30 jul. 2012

HUELLA DE AGUA

La huella de agua es un indicador del consumo de agua tanto directo como indirecto que requiere una actividad o la fabricación de un producto. Se define como el volumen total de agua usada para producir un determinado producto o servicio. Se trata de un concepto similar a la huella de carbono porque ambos miden un impacto ambiental derivado de un producto o de una actividad: agua consumida y contaminación derivada de gases de efecto invernadero.


Por ejemplo, producir 1 kg de carne de vacuno supone más de 15000 L de agua principalmente consumida por el pasto del que se alimenta la vaca. A continuación se enumeran diversos ejemplos con su correspondiente huella de agua: 

PRODUCTO
HUELLA DE AGUA (litros)
1 kg de pan
1600 L
1 kg de carne
15400 L
1 kg de arroz
2500 L
1 kg de tomates
210 L
1 L de leche
1000 L
1 L de cerveza
300 L

Los datos de la huella de agua de cada ciudadano según el país en el que vive sirven para representar el mapa de la figura de más abajo en el que se muestran los países que más agua gastan. El cálculo tiene en cuenta el consumo industrial, doméstico, agrícola, ganadero y alimenticio de cada pais en función de sus habitantes. Según estudios desarrollados en 2011 por científicos en Holanda, un ciudadano español en 1 año implica un consumo de 2 millones y medio de litros de agua. Impresionante. Atendiendo a la estadística, España ocupa el 5º lugar en consumo de agua anual per cápita tras Níger, Bolivia, Estados Unidos y Portugal, situándose la media mundial en torno a 1.4 millones de litros.

Figura traducida y extraída de la web http://www.waterfootprint.org/

Para más información véase:

27 jul. 2012

DESINFECCIÓN CON OZONO EN ESTABLECIMIENTOS Y HOSTELERÍA


El empleo del ozono se está extendiendo cada vez más y más y en ámbitos y sectores muy diversos. Los ambientes cargados así como los olores son un verdadero problema en hoteles, residencias, tiendas, baños, restaurantes… Estos suelen crear una percepción de desagrado por parte de la gente que allí se reúne que afecta en gran medida a la calidad de estas habitaciones y establecimientos.

 El ozono actúa eliminando y destruyendo el origen del olor (compuestos químicos, bacterias, etc. presentes en el aire) y, además, desinfecta e higieniza estos espacios como se haría en e l entorno industrial. Las ventajas principales del generador de ozono son que funciona solo con electricidad, que es altamente efectivo y que no deja ningún producto residual. Esta efectividad, no obstante, está relacionada con la calidad de los equipos y con una producción constante y adecuada de ozono.

EUROZON ofrece una experiencia como fabricante, instalador y como servicio de mantenimiento que nos hace ser una empresa líder, capaz de adaptar nuestros equipos al cliente y a sus necesidades, ofreciendo respuestas y recomendaciones.

26 jul. 2012

AGRICULTURA ECOLÓGICA: RETORNO A LA UNIÓN DE DOS CONCEPTOS

Si pensamos en la agricultura a menudo la asociamos sin quererlo con el concepto de ecología pero esto no es así y menos en las últimas décadas en las que han proliferado las modificaciones genéticas y los tratamientos químicos de la tierra y de los alimentos que de ella se obtienen, y que necesariamente alteran el producto final. Como alternativa se encuentra la agricultura ecológica que el ministerio de agricultura, alimentación y medio ambiente define de la siguiente manera: la agricultura ecológica es un compendio de técnicas agrarias que excluye normalmente el uso, en la agricultura y ganadería, de productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos, etc., con el objetivo de preservar el medio ambiente, mantener o aumentar la fertilidad del suelo y proporcionar alimentos con todas sus propiedades naturales.

La agricultura ecológica está por supuesto regulada en la Unión Europea a través del Reglamento 834/2007 sobre producción y etiquetado de productos ecológicos. Así, los productos denominados ECO o BIO estarán sujetos a este reglamento y no podrán denominarse de esta forma en caso contrario. Cada comunidad autónoma se encarga del control y cumplimiento de dicha ley así como de la certificación del producto. Por eso, los productos ecológicos deben llevar además del sello europeo (“ecohoja”), el sello del organismo de control que en el caso de la CAPV tiene el código ES-ECO-026-VAS.
                                                




Logos del ENEEK (Consejo de Agricultura y Alimentación Ecológica de Euskadi) y de la Unión Europea

Páginas web de interés:

OZONO: origen y mecanismo de desinfección

El ozono es un gas que tiene cerca de un 40 %  más de poder desinfectante que el cloro y se genera al aplicar una descarga eléctrica sobre el oxígeno (O2) presente en el aire (que está constituido por 2 átomos de oxígeno). Esta fuerza eléctrica hace que cada uno de estos átomos se separe uno del otro y se junte a los 2 de otras moléculas de oxígeno obteniendo un compuesto con 3 átomos de oxígeno que es el O3 (ozono).



Figura. Ciclo de producción y descomposición del ozono

El ozono es inestable y tiende a perder fácilmente ese átomo que ha captado haciendo que lo capturen otras especies. Esta propiedad es precisamente la que lo convierte en un poderoso desinfectante (agente oxidante) ya que especies como bacterias, virus o microorganismos en general presentes en el aire tienden a captan este átomo desestabilizándose y muriendo, produciéndose de esta manera la desinfección del medio. Lo mismo ocurre con los olores que en el fondo no son más que determinadas especies que circulan en el aire que aspiramos por nuestra nariz y que también pueden capturar esos átomos libres de oxígeno. Por lo tanto, al final el ozono tras la desinfección se vuelve a convertir en oxígeno.

25 jul. 2012

ESTADÍSTICAS DE BROTES INFECCIOSOS EN EUROPA Y ESTADOS UNIDOS

Resulta muy interesante la búsqueda de estadísticas sobre las crisis alimenticias y brotes infecciosos ocurridos en los últimos años como consecuencia de productos alimenticios. Estados Unidos posee agencias específicas encargadas de recabar todos los datos y ofrecer estadísticas al respecto: son los centros de control de enfermedades y prevención (CDC), cuya página web ofrece estadísticas como la de más abajo. Esta muestra la evolución y tendencia del número de brotes infecciosos transmitidos en alimentos en Estados Unidos en la década que va de 1999 a 2008.


Figura 1. Brotes alimentarios y número de personas afectadas en EEUU desde1999 a 2008


La Unión Europea posee la autoridad europea para la seguridad de la alimentación (EFSA European Food Safety Authority) así como el centro europeo para el control de enfermedades y su prevención (ECDC). En el informe desarrollado en el ECDC para el año 2010 destacan las siguientes gráficas así como la tabla que detalla los brotes ocurridos en cada país miembro junto con los enfermos y las muertes asociadas. Las siguientes figuras contabilizan los brotes infecciosos por transmisión en alimentos en la Unión en función de su origen (desconocido, salmonela, campylobacter, ecoli, virus…) y por países en 2010 así como la evolución en 2008, 2009 y 2010.


Figura 2. Número de brotes según el patógeno causante en la U.E. en 2010

Figura 3. Evolución del número de brotes según el patógeno causante en los años 2008, 2009 y 2010 en la U.E.

Figura 4. Número de brotes en los diferentes países de Europa en 2010

Tabla 1. Brotes ocurridos en cada país miembro junto con los enfermos y las muertes asocidas en 2010.

De todos estos datos destaca que en España, por ejemplo, se contabilizaron en 2010 196 brotes confirmados que causaron 225 hospitalizaciones y 2 muertos, asimismo se contabilizaron otros 286 brotes cuya causa es menos evidente y que provocaron 5 muertes más.

Fuente de gráficas y tablas:



Para más información, visita las páginas del CDC americano y del ECDC y  EFSA europeos

 

ELIMINACIÓN DE OLORES CON OZONO

El olor no es más que la percepción que tenemos de determinadas moléculas, bacterias, esporas… que se hallan en el aire que respiramos. Esta percepción se produce porque existe en el aire una cantidad suficiente y superior a un valor umbral que provoca que podamos discernir y diferenciar su olor del habitual del aire.

El empleo de ozono es un método eficaz para eliminar olores más o menos desagradables provocados por compuestos que proceden de muy diversas fuentes: restos orgánicos y su descomposición, orines, sudor, humo y tabaco, cocinas, gasolina…  La gran diferencia respecto de otros sistemas o mecanismos es que el ozono no camufla el olor sino que lo destruye por oxidación.

La oxidación es una reacción “electroquímica” mediante la cual los compuestos pierden electrones y se transforman en otros distintos. Esta pérdida de electrones es la que modifica las sustancias transformándolas en otras cada vez más simples y menos perjudiciales que dejan de contaminar y de tener olor. En el caso de microorganismos como bacterias, mohos y virus, el ozono los ataca de igual manera, captando electrones de los compuestos que constituyen su membrana externa protectora, lo que conduce a desestabilizar su metabolismo y a provocar finalmente su muerte.



Un aspecto muy relevante a tener en cuenta es que el ozono no deja huella tras el tratamiento. Desaparece después de actuar frente a los compuestos asociados al olor y no deja ningún residuo ya que tras oxidarlos se transforma en oxígeno. De igual manera, la inestabilidad del ozono hace que tienda a convertirse en oxigeno en el medio en intervalos de tiempo de minutos.

La eficacia del ozono está asegurada en el campo de la higienización y eliminación de olores aunque para ello es preciso que se cumplan ciertas condiciones. Para conseguir un rendimiento elevado de desinfección e higienización se necesita, por un lado, un diseño adecuado de los equipos de generación de ozono y, por otro, unas condiciones de aplicación favorables.

Los generadores de ozono que fabricamos en EUROZON están diseñados para  higienizar habitaciones y espacios con olores persistentes dentro de distintos sectores tanto industriales como domésticos. Nuestros años de experiencia nos han llevado a una optimización continua de los sistemas y equipos que además adaptamos a cada situación y aplicación concreta para lograr los mejores resultados.

20 jul. 2012

Negocio con la venta de derechos de emisión de CO2

El objetivo de los derechos de emisión de CO2 en Europa es combatir el cambio climático provocado por la emisión de este gas y otros de efecto invernadero y también llegar, en el futuro, a algún tipo de mezcla del mercado financiero tradicional con otro de tipo ecológico en el que se compensen las ganancias económicas con el beneficio o el deterioro del medio ambiente que estas provocan. Así se estableció en 2005 el mercado de derechos de emisión de CO2. Los países miembros tienen derecho a emitir una cierta cantidad de gases de efecto invernadero que no pueden exceder a no ser que compren este derecho a otros países que, por el contrario, emitan menos que su límite correspondiente y que, de esta manera, pueden beneficiarse de su buen hacer medioambiental vendiendo las toneladas de gas que han dejado de emitir respecto de las toneladas límite. Los países distribuyen por sectores y por empresas las toneladas de CO2 que pueden permitir y luego son ellas las que negociarán su compra o venta según entiendan que necesiten contaminar más o menos.




Además, a pesar de su desconocimiento general, este mercado esta abierto a cualquier persona, especulador u organización que puede vender y comprar estos derechos y funciona como, cabe esperar, en función de la oferta y la demanda. Es interesante explicar que para calcular las emisiones se tiene en cuenta también el nivel de absorción y eliminación de CO2 que tiene cada país a través de sus bosques y vegetación.

En este mercado, de forma similar a la bolsa o al funcionamiento de un banco, el precio de la tonelada de CO2 varía y también existen robos, como los que en los 2 últimos años han hecho que algunos hackers birlaran cerca de 4 millones de euros en derechos de emisión.

Ahora que la crisis ha detenido una parte notable de la actividad industrial vuelve a entrar en controversia el tema de mercado del CO2 en la Unión Europea ya que el precio de la tonelada está bajando abruptamente de 10 euros el año pasado o poco más de 3 este mes. Esto significa que contaminar les sale más barato a las empresas más sucias. Amparándose en la gran oferta de CO2 disponible, consecuencia, parece evidente, de la falta de actividad en Europa, pueden comprar más barato el exceso de gases contaminantes que les será más fácil emitir.

Visita la página web http://www.sendeco2.com/index.asp para más información sobre la evolución del precio del CO2.

17 jul. 2012

La huella de Carbono. La necesidad de contaminar

La huella de carbono es una herramienta muy útil ya que cada persona puede saber con precisión en qué medida es responsable del calentamiento global del planeta. Puede conocer cual es la emisión de gases de efecto invernadero que conlleva una determinada actividad o el consumo de un determinado producto en su vida cotidiana.


Parece que contaminamos con casi cualquier acción que llevemos a cabo, ¿sabías que hacer una búsqueda en Google suponen más o menos 4 gramos de CO2 que van a la atmósfera?. Esto significa que se emiten unas 3 millones de toneladas anuales en el País Vasco si todos sus habitantes entran una vez diaria en Google. No obstante, tampoco nos tenemos que dejar llevar por este dato tan “llamativo” ya que la comunicación de datos es lo que nos permite conocer y así poder mejorar lo que tenemos. Por ejemplo, las industrias vascas que emiten cerca del 25 % del total de gases de efecto invernadero de Euskadi emiten 5 millones de toneladas al año.

Se trata de un concepto creado para determinar qué efecto perjudicial para el medio ambiente tiene una actividad o un producto en todas las etapas de su ciclo de vida desde su producción incluyendo su uso y terminando en su deshecho final. Así, se determina la cantidad de gases a partir del CO2 equivalente a partir de estimaciones teóricas. El cálculo de la huella de carbono (HC) está regulado a través de estándares y normas como son ISO 14064:2006, GHG Protocol, PAS 2050 y PAS 2060.

Además, la huella de carbono resulta muy ultil ya que su determinación implica identificar todas las fuentes de emisión de estos gases contaminantes y así hacer una evaluación de las posibles acciones a llevar a cabo para reducir el impacto ambiental.


Otros ejemplos de huella de carbono:
- Una hamburguesa con queso: entre 1 y 5 kg de CO2
- 100 km en un Renault Clio: 20 kg de CO2
- Una camiseta de algodón: 2.5 kg de CO2

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